Dudal Rudi ( 1926-2014 )

Dudal Rudi ( 1926-2014 )

Introduction :

Rudi Dudal est sans contestation possible un des grands spécialistes de la discipline Science du Sol au vingtième siècle. Il fit une carrière internationale et joua un rôle essentiel en matière de cartographie, classification, harmonisation.

 

Biographie :

French version followed by the english one.

 

Rudi DUDAL (Bruges, 1/05/1926-Borchtlombeek, 23/01/2014)

Le 23 Janvier 2014 Rudi Dudal est décédé à Borchtlombeek, en Belgique, entouré par sa famille. Il était né le premier Mai 1926 à Bruges.

Carrière professionnelle :

Après son master d’ingénieur agronome à l’université de Louvain, en 1949, Rudi entame un PhD à la Faculté des Sciences Agronomique où il fut le premier étudiant à accéder à ce grade en 1955. Il prend ensuite la tête d’un groupe de cartographes du Centre de Cartographie Belge de Louvain (Leuven). En 1955, il débute une carrière internationale à la FAO comme assistant technique et travaille sur l’évaluation des ressources en sols de l’Indonésie, où il exerce aussi en 1958 et 1959 comme professeur de Science du Sol à la Faculté des Sciences Agronomiques de l’Université d’Indonésie. Entre 1960 et 1969, il est Corrélateur général de la FAO/UNESCO pour la carte des sols du Monde. C’était le temps de la Guerre Froide, mais nos collègues de la Société russe  de Science du Sol remarquèrent que, grâce à Rudi, c’était la « Glasnost » avant la lettre.  Entre 1970 et 1975, il est chef du « Soil Resources Development and  Soil Conservation Service » de la FAO. De 1976 jusqu’en 1984, il est directeur du « Land and Water Development Division » de la FAO. En 1984, il rejoint Louvain comme professeur titulaire en Géographie des sols, sols des Tropiques et évaluation des terres à la Faculté d’Agriculture et Sciences Biologiques Appliquées.

Au plan international, Rudi Dudal a pris un grand nombre de responsabilités, les plus importantes sont : Président de la Commission de Classification des Sols et Cartographie de l’International Soil Science Society (ISSS, 1968 – 1974) ; Secrétaire général de l’ISSS (1974-1978) ; Président inter-départements FAO du Groupe de travail sur l’Environnement et l’Energie (1980- 1983) ; Secrétaire du Groupe de travail de l’International Reference Base for Soil Classification (ISSS 1986-1992) et Secrétaire du Groupe de travail sur les Sols et la Géo-médecine (ISSS 1986-1994). Rudi avait aussi été très actif dans des comités scientifiques transdisciplinaires tels que le groupe consultatif sur la recherche internationale en agriculture (CGIAR) où il agit comme membre du Technical Advisor Committee (TAC) entre 1988 et 1993, et encore comme membre du  Board of Trustees du Centre international pour la Recherche agronomique en Zone Sèche (ICARDA) entre 1995 et 2001. Il développa le concept de « mega-environnement», sorte de zonage agro-écologique, destiné à encourager les scientifiques pour d’organiser leurs recherches au profit des petits fermiers locaux.

Rudi reçu de nombreuses promotions honorifiques : il était à la fois Docteur Honoris Causa de la Rijksuniversité de Gant (1976), de l’Université de Cranfield au Royaume Uni (1979) et Doctor of Laws de l’Université d’Aberdeen (U.K.) en 1981.
Sa grande classe scientifique a été marquée par des prix et des nominations : Membre honoraire de l’IUSS, Membre de l’Académie Royale des Sciences d’Outre-Mer de Belgique (1979), Membre correspondant de la Société Allemande de Science du Sol (1980), Prix d’Honneur de la Société Américaine de Science du Sol (1981), Membre d’Honneur de l’AFES (1982) , Membre d’Honneur de la Société Américaine de Science du Sol (1985) , Membre de l’Académie norvégienne des Sciences et des Lettres (1989). Il est le premier à recevoir en 2010 la « Guy Smith Medal Award » qui lui a été remise par le professeur Karl Star, Président de la Division « Soils in Space and time » de l’IUSS dans le cadre de l’Académie Royale des Sciences et des Arts de Bruxelles, le 22 février 2011.

Rudy était membre des sociétés de science du Sol de Belgique, Allemagne, USA, France, Norvège, Roumanie, Bulgarie, Italie, Hollande et membre de l’IUSS.
Contribution à la classification des sols 

En développant la légende de la carte des sols du Monde FAO/UNESCO, Rudi a apporté une contribution majeure à l’harmonisation des systèmes nationaux existants intéressant la classification des sols. A l’époque, ses bonnes relations personnelles avec Guy Smith de l’USDA, l’incitèrent à prendre l’heureuse décision d’adopter le concept d’horizons de diagnostic, et les notions associées de matériau et de propriétés, pour les utiliser à l’échelle mondiale dans la légende FAO pour la carte des sols du Monde. L’idée était si bonne qu’ensuite beaucoup de pays utilisèrent cette légende pas seulement pour la cartographie mais aussi comme système de classification. Quand en 1980 la FAO et l’UNEP prirent l’initiative de créer l’International Reference Base pour la classification des sols (IRB), Rudi était là pour diriger l’opération et en devint Secrétaire de 1986 à 1992. Pendant la fameuse réunion de l’IRB à Montpellier en 1992, Rudi a joué un rôle clé en alignant le système IRB sur la légende révisée de la carte FAO des sols du Monde.  A la suite de quoi, la Word Reference Base était née (WRB) était née et pouvait compter sur le soutien entier de la FAO et des autres organisations des Nations Unies. En 1998, durant le congrès mondial de science du Sol à Montpellier, l’IUSS adopta la WRB pour système de corrélation et classification des sols.  Rudi continua de jouer un rôle important en favorisant l’harmonisation des classifications, particulièrement lors l’adaptation de la carte des sols de Belgique au langage WRB. Compte tenu de son expérience phénoménale comme cartographe des sols belges  et de ses acquis comme spécialiste international de très haut niveau, ses collègues belges ont été heureux et fiers de bénéficier à cette occasion de sa participation dans le groupe de travail. Jusqu’à très récemment, Rudi est resté en contact  avec les étudiants de science du Sol du Geo–Institute de Louvain, animant des débats sur les grands problèmes mondiaux comme le cycle du carbone et l’évolution des sols dans le contexte des changements  globaux. Il aimait rencontrer les gens et discuter des thèmes les plus divers. Arrachant l’étiquette d’une bouteille d’eau, il voulait lire sa composition minérale et passait au problème de la régulation des teneurs en nitrate des eaux des nappes phréatiques des Flandres.
Un autre de ses sujets favoris était le changement climatique, bien longtemps avant que le film Inconvenient Truth d’Al Gore passe au cinéma. Et, à notre grande surprise, non seulement il nous raconta l’histoire du carillon de Louvain, mais même celle de la musique que celui-ci jouait chaque heure !
Avec sa gentillesse et son enthousiasme, il a  été apprécié à travers le monde de beaucoup d’hommes avec lesquels il restait en contact, ceci bien avant que qu’internet et les réseaux sociaux soient actifs. Son capital relationnel en combinaison avec sa sagesse et sa largeur de vues  ont fait de lui un réel leader.

Quand la mauvaise nouvelle de sa disparition a circulé, un tsunami de réactions émotionnelles a tout submergé : Rudi était un géant, nous devrons nous souvenir de lui affectueusement comme un ami, collègue et esprit universel, fidèle jusqu’à la fin (David dDent),  le scientifique avec le plus grand sens de l’humour (Freddy Nachtergaele). Nous ne devons jamais oublier ses conseils  (Davis Dent).
Naturellement nous sommes très peinés du départ de Rudi, mais nous sommes aussi très heureux que nos pas aient croisés les siens et nous pourrions longuement encore évoquer sa vie. Dick Arnold, depuis les USA, l’exprime en ces termes : Rudi sera regretté mais l’essentiel est qu’on se souviendra de lui pour ses idées et sa détermination à amener les spécialistes du sol à travailler ensemble plus étroitement, dans le monde entier.                                                                                                                      

                                                                                                                                                                                              Seppe Deckers 

         

                                                                                                                                                                                   

Last honours to Raoul Dudal
Raoul (Rudi) Dudal (Brugge, May 1, 1926 – Borchtlombeek, January 23, 2014).

On 23rd January 2014 Rudi Dudal passed away at Borchtlombeek, surrounded by his family. Rudi Dudal was born on May 1, 1926 in Brugge, Belgium.
Professional assignments: After his M.Sc. as agricultural engineer at KU Leuven University(Belgium) in 1949, Rudi stepped in a PhD programme at the Faculty of Agricultural Sciences where he was the first student to graduate in 1955. He was active as head of a mapping team of the Belgian Soil Survey Centre in Leuven. In 1955 he started his international career in FAO as Technical Assistant  on Soil Resources Appraisal in Indonesia, where he also served as Professor in Soil Science in the faculty of Agricultural Sciences at the University of Indonesia from 1958 – 1959. From 1960 – 1969 he was the  General Correlator of the FAO/Unesco Soil Map of the World. These were times of cold war and as our Russian colleagues from the Dokuchaev Soil Science Society remarked, this was Glasnost ‘avant la-lettre!’.  From 1970 – 1975 Rudi was Chief of the  Soil Resources Development and Conservation Service of FAO. From 1976 till 1984 he was Director of the Land and Water Development Division in FAO. In 1984 he joined KU Leuven as full professor in Soil Geography, Soils of the Tropics and Land Evaluation at the Faculty of Agricultural and Applied Biological Sciences.

Internationally Rudi Dudal has taken on board numerous scientific assignments, the most important are: : Chairman of the Commission on Soil Classification and Survey of the International Soil Science Society (ISSS; 1968 – 1974); Secretary-General of the International Soil Science Society (ISSS; 1974 – 1978); Chairman, FAO Inter-Departmental Working Group on Environment and Energy (1980 – 1983);: Secretary of the Working Group on the International Reference Base for Soil Classification (ISSS; 1986 – 1992) and Secretary of the Working Group on Soils and Geomedicine (ISSS; 1986 – 1994). Rudi has also been very active in transdisciplinary scientific committees such as the Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR) where he served as a member of the Technical Advisory Committee (TAC) from 1988 – 1993 and as a member of the Board of Trustees of the International Center for Agricultural Research in Dry Areas (ICARDA) from 1995 – 2001. He launched the concept of Mega-Environments, kind of an agro-ecological zoning, to encourage scientists to target their research so small local farmers would reap more benefits.

Rudi was awarded numerous honorary degrees: the degree of Doctor h.c. of Agricultural Sciences at the Rijksuniversiteit Gent,Belgium in 1976; Doctor of Science h.c. at the Cranfield University, U.K. in 1979 and Doctor of Laws h.c. at the University of Aberdeen, U.K in 1981.
Rudi’s high scientific profile was marked by Honorary Awards and memberships: Honorary Member of the IUSS, Member of the  Royal Academy of Overseas Science, (Belgium, 1979);  Corresponding Member of the  Deutsche Bodenkundliche Gesellschaft (Germany, 1980); Honorary Award of the Soil Conservation Society of America(U.S.A., 1981); Membre d’honneur, Association francaise pour l’Etude du Sol, (France, 1982) –;Honorary Member, American Soil Science Society, (U.S.A., 1985) and Member of the Norwegian Academy of Sciences and Letters, (Norway, 1989).  Last but not least, Rudi was the first soil scientist to receive the Guy Smith Medal Award 2010 , which was handed over to him by  Prof. Karl Star, Chair of IUSS Division of Soil ins Space and Time at the Royal Academy for Science and Arts   at Brussels on 22/02/2011.

Rudy was member of the soil science societies of Belgium, Germany, USA, France, Norway, Romania, Bulgaria, Italy, ISRIC and the IUSS.
Rudi’s contributions to soil classification: By developing the Legend of the FAO/Unesco Soil Map of the World, Rudi made a major contribution towards harmonizing existing national soil classification systems. Thanks to his good personal relations at the time with Guy Smith from USDA, Rudi took the fortunate decision to adopt the concept of diagnostic horizons, properties and materials and implemented it at World scale in the FAO Legend of the Soil Map of the World. This was so successful that afterwards many countries used the Legend of the Soil Map of the World not only for soil mapping but also as a system for soil classification.  When in 1980 FAO and UNEP took the initiative of the International Reference base for Soil Classification (IRB), Rudi was there to steer the initiative and became secretary as of 1986 through to 1992. During the famous meeting of IRB at Montpellier in 1992, Rudi has played a key role in aligning the IRB with the revised legend of the FAO Soil map of the World. As such the World Reference Base for Soil Resources (WRB) was born and could count on the full support from FAO and other organizations of the United Nations. In 1998, during the World Congress of Soil Science at Montpellier, the IUSS adopted WRB as its system for soil correlation and classification. Rudi continued to play an important role by supporting harmonization in soil classification, particularly in the translation of the soil map of Belgium to WRB. With his phenomenal background rooting back to his time as a Belgian soil surveyor and all what followed during his career as prominent soil scientist, we have been very happy and proud to have had Rudi on this team.
Till very recent, Rudi was still keeping in close touch with the scholars in soil science at the Geo-Institute  of the KU Leuven, stirring up the scientific debate on major world issues such as carbon cycles and soil evolution under the global change scenario.  He loved socializing and discussing the most different themes. While tearing off the label of a water bottle, he would read out its mineral composition and then the latest nitrate regulations for Flanders groundwater would pass the review. Another of your favorite topics was climate change, long before Al Gore’s Inconvenient Truth was shown in the cinemas.  And to our big surprise he not only told us the history of the carillon of Leuven town but even the music played on it every hour!

Through his kindness and enthusiasm he managed to endear so many people all over the world  with whom he remained connected long before internet and social media were in place. This vast social capital in combination with his wisdom and vision made him a real leader.
When the sad news of Rudi Dudal’s passing away circulated a tsunami of emotional reactions came flooding in. “Rudi was a giant; we shall remember him fondly as a friend, colleague and polymath, stalwart to the end (David Dent), the scientist with the greatest sense of humour (Freddy Nachtergaele). We shall miss his counsel greatly (David Dent).
Indeed, we are very sad with Rudi’s departure, but we are also very grateful that our paths have crossed Rudi’s and we could travel together his life journey for so long. Dick Arnold from the United States put it like this: ‘Rudi will be missed but more importantly he will be remembered for his ideas and his determination to get soil scientists around the world to work more closely together’.

Jozef (Seppe) Deckers
Geo-Institute
Department of Earth and Environmental Sciences
Celestijnenlaan 200 E
3001 Heverlee
Seppe.deckers@ees.kuleuven.be

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