Kilian Jean ( 1929-2011 )

Kilian Jean ( 1929-2011 )

Introduction :

Jean Kilian, pédologue cartographe et télédétectioniste, a fait sa carrière à l’ IRAT, à l’étranger d’abord, en France par la suite. Formé à l’étude du paysage, il aimait celui-ci tant vu d’avion qu’à travers sa peinture.

 

Biographie :

 

Jean Kilian était ingénieur agronome. Il avait fait ses études entre 1951 et 1954. La Maison Carrée d’Alger avait grande réputation et formait alors les cadres de notre agriculture coloniale. Comme c’était l’usage à l’époque dans notre filière de formation, il avait aussi passé une licence à l’université.

Après un passage de quatre ans dans un service d’hydraulique en Algérie, il était entré à l’IRAT, l’Institut de Recherches Agronomiques Tropicales, et s’était retrouvé en poste à Madagascar pendant sept ans. Il fallait augmenter la productivité des terres et pour cela les étudier. Jean devient donc pédologue. Cela implique d’inventorier les ressources et donc de dresser des cartes. Ainsi se passionne-t-il pour la lecture du paysage. Il regagne Nogent-sur-Marne à la fin de 1969 où il devient chef du service de cartographie. Puis la décentralisation de l’IRAT  – maintenant intégré au GERDAT – l’amène à Montpellier à partir de 1974. Là il est responsable du programme « Connaissance et Amélioration du Milieu Physique ».  Avec son équipe, il tire les enseignements de son travail et codifie sa démarche sous le nom de « Morphopédologie ». Associé au célèbre géomorphologue Jean Tricart, il publie en 1979 un gros ouvrage « “L’écogéographie et l’aménagement du milieu naturel”. Il y aura aussi une édition en Espagnol, une autre en italien. Puis le GERDAT est devenu CIRAD et regroupe maintenant toutes sortes d’organismes. Jean  souhaite y introduire des outils modernes pour appréhender les terroirs.  A partir de 1984, il y développe la télédétection et est responsable du secteur. Ses travaux sont novateurs. Des USA jusqu’au Japon en passant par tous les pays d’Afrique francophone, il multiplie les missions de consultance. Ses nombreuses publications montrent qu’il a exploré plus de 20 contrées. On l’appelle aussi pour faire des cours dans les écoles d’agronomie de Montpellier, Rennes, Toulouse, et bien sur dans les instituts du CIRAD et encore dans les écoles vétérinaires.

A partir de 1989, il entre à l’Académie des sciences et Lettres de Montpellier. Il y donne des conférence;  l’une d’entre elles intéresse son oncle Conrard Kilian, l’explorateur.  Retraité en 1991, il se passionne pour la peinture paysagère. Il réalise de très nombreux tableaux, rencontre un succès mérité et multiplie les expositions. Presque tous les ans, il exposait sur le Larzac, région qu’il adorait et l’inspirait particulièrement.  Il y a donc chez Jean Kilian une grande cohérence d’action et surtout  une grande passion pour le milieu naturel. Et tout cela avec gentillesse, simplicité et respect des autres. Il fuyait les honneurs et avait seulement accepté de devenir Officier du Mérite Agricole.

Toute sa vie Jean a su distinguer, sur le terrain comme dans la société et comme dans la peinture, l’essentiel de l’accessoire. Il voyait juste et loin.

    Jean-Paul Legros

 

Please follow and like us:
Social media & sharing icons powered by UltimatelySocial